PASSATO, FUTURO, PRESENTE-Una guida per preoccuparsi nel 21 ° secolo

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Yuval Noah Harari ha scritto un altro libro stimolante

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mercoledì 02 dicembre -20

La mente umana vuole preoccuparsi. Non è necessariamente una cosa negativa: dopotutto, se un orso ti sta perseguitando, preoccuparsi di ciò potrebbe salvarti la vita. Sebbene la maggior parte di noi non abbia bisogno di perdere troppo sonno per gli orsi in questi giorni, la vita moderna presenta molti altri motivi di preoccupazione: il terrorismo, i cambiamenti climatici, l’ascesa dell’IA, le violazioni della nostra privacy, persino l’apparente declino dell’internazionalità. cooperazione.

Nel suo nuovo affascinante libro 21 Lessons for the 21st Century , lo storico Yuval Noah Harari crea un quadro utile per affrontare queste paure. Mentre i suoi precedenti best seller,Sapiens eHomo Deus , ha trattato rispettivamente il passato e il futuro, il suo nuovo libro è tutto sul presente. Il trucco per porre fine alle nostre ansie, suggerisce, è non smettere di preoccuparsi. È sapere di quali cose preoccuparsi e quanto preoccuparsene. Come scrive nella sua introduzione: “Quali sono le maggiori sfide e i cambiamenti più importanti di oggi? A cosa dovremmo prestare attenzione? Cosa dovremmo insegnare ai nostri figli? ”

Queste sono certamente grandi domande, e questo è un libro ampio. Ci sono capitoli su lavoro, guerra, nazionalismo, religione, immigrazione, istruzione e altre 15 questioni importanti. Ma il suo titolo è un termine improprio. Sebbene troverai alcune lezioni concrete sparse ovunque, Harari resiste per lo più alle prescrizioni pratiche. È più interessato a definire i termini della discussione e a darti una prospettiva storica e filosofica.

Ad esempio, utilizza un intelligente esperimento mentale per sottolineare fino a che punto gli umani sono arrivati ​​nella creazione di una civiltà globale. Immagina, dice, di provare a organizzare i Giochi Olimpici nel 1016. È chiaramente impossibile. Asiatici, africani ed europei non sanno che le Americhe esistono. L’Impero cinese della canzone non pensa che nessun’altra entità politica al mondo sia nemmeno vicina ad essere la sua pari. Nessuno ha nemmeno una bandiera da sventolare o un inno da suonare alla cerimonia di premiazione.

Il punto è che la competizione odierna tra le nazioni, sia su un campo di atletica che su una piattaforma commerciale, “rappresenta in realtà un sorprendente accordo globale”. E quell’accordo globale rende più facile cooperare oltre che competere. Tienilo a mente la prossima volta che inizi a dubitare che possiamo risolvere un problema globale come il cambiamento climatico. La nostra cooperazione globale potrebbe aver fatto un paio di passi indietro negli ultimi due anni, ma prima abbiamo fatto mille passi avanti.

Allora perché sembra che il mondo sia in declino? Soprattutto perché siamo molto meno disposti a tollerare la sfortuna e la miseria. Anche se la quantità di violenza nel mondo è notevolmente diminuita, ci concentriamo sul numero di persone che muoiono ogni anno nelle guerre perché il nostro oltraggio per l’ingiustizia è cresciuto. Come dovrebbe.

Ecco un’altra preoccupazione di cui si occupa Harari: in un mondo sempre più complesso, come può qualcuno di noi avere informazioni sufficienti per prendere decisioni consapevoli? Si è tentati di rivolgersi a esperti, ma come fai a sapere che non stanno solo seguendo la mandria? “Il problema del pensiero di gruppo e dell’ignoranza individuale affligge non solo gli elettori e i clienti ordinari”, scrive, “ma anche i presidenti e gli amministratori delegati”. Mi è sembrato vero dalla mia esperienza sia presso Microsoft che alla Gates Foundation. Devo stare attento a non illudermi nel pensare che le cose siano migliori o peggiori di quanto non siano in realtà.

“La grande idea di Harari si riduce a questo: meditare.”

Cosa pensa Harari che dovremmo fare per tutto questo? Offre alcuni consigli pratici, tra cui una strategia a tre poli per combattere il terrorismo e alcuni suggerimenti per gestire le fake news. Ma la sua grande idea si riduce a questo: meditare. Ovviamente non sta suggerendo che i problemi del mondo svaniranno se un numero sufficiente di noi inizierà a sedersi nella posizione del loto e cantare om . Ma insiste sul fatto che la vita nel 21 ° secolo richiede consapevolezza, conoscere meglio noi stessi e vedere come contribuiamo alla sofferenza nelle nostre vite. Questo è facile da deridere, ma come qualcuno che sta seguendo un corsoconsapevolezza e meditazione , l’ho trovato avvincente.

Per quanto ammiri Harari e mi sia piaciuta 21 lezioni , non ero d’accordo con tutto nel libro. Sono stato contento di vedere il capitolo sulla disuguaglianza, ma sono scettico sulla sua previsione che nel 21 ° secolo “i dati eclisseranno sia la terra che le macchine come la risorsa più importante” che separa i ricchi da tutti gli altri. La terra sarà sempre estremamente importante, soprattutto perché la popolazione mondiale si avvicina ai 10 miliardi. Nel frattempo, i dati sulle principali attività umane – come coltivare cibo o produrre energia, per esempio – diventeranno ancora più ampiamente disponibili. La semplice disponibilità di informazioni non offrirà un vantaggio competitivo; sapere cosa farne lo farà.

Allo stesso modo, volevo vedere più sfumature nella discussione di Harari su dati e privacy. Rileva giustamente che si stanno raccogliendo più informazioni sugli individui che mai. Ma non distingue tra i tipi di dati raccolti, il tipo di scarpe che ti piace comprare e le malattie a cui sei geneticamente predisposto, o chi li raccoglie o come li usa. La tua cronologia degli acquisti e la tua storia medica non vengono raccolte dalle stesse persone, protette dalle stesse garanzie o utilizzate per gli stessi scopi. Riconoscere questa distinzione avrebbe reso la sua discussione più illuminante.

Ero anche insoddisfatto del capitolo sulla comunità. Harari sostiene che i social media, incluso Facebook, hanno contribuito alla polarizzazione politica consentendo agli utenti di nascondersi, interagendo solo con coloro che condividono le loro opinioni. È un punto giusto, ma sottolinea i vantaggi di connettere familiari e amici in tutto il mondo. Crea anche un uomo di paglia chiedendo se Facebook da solo può risolvere il problema della polarizzazione. Di per sé, ovviamente, non può, ma non è sorprendente, considerando quanto sia profondo il problema. I governi, la società civile e il settore privato hanno tutti un ruolo da svolgere e vorrei che Harari avesse detto di più su di loro.

Ma Harari è uno scrittore così stimolante che, anche quando non ero d’accordo, volevo continuare a leggere e pensare. Tutti e tre i suoi libri combattono con una versione della stessa domanda: cosa darà significato alle nostre vite nei decenni e nei secoli a venire? Finora, la storia umana è stata guidata dal desiderio di vivere vite più lunghe, più sane e più felici. Se la scienza è finalmente in grado di dare quel sogno alla maggior parte delle persone, e un gran numero di persone non ha più bisogno di lavorare per nutrire e vestire tutti, quale motivo dovremo alzarci la mattina?

Non è una critica dire che Harari non ha ancora prodotto una risposta soddisfacente. Nessuno ha nessun altro. Quindi spero che si rivolga più completamente a questa domanda in futuro. Nel frattempo, ha avviato una conversazione globale cruciale su come affrontare i problemi del 21 ° secolo.

Questo post è apparso originariamente sul New York Times Book Review .